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La pandemia como acelerador del proceso de transformación digital en las empresas de salud

Luis Navas

CEO Conexia |

Prescripción electrónica de medicamentos

El proceso de transformación digital en las empresas de la industria de la salud está, en gran parte, aún pendiente. En otras industrias esta transformación está avanzada y su impacto sobre la eficiencia y calidad de sus servicios es evidente.

Algunos ejemplos claros de sectores industriales adentrados en la transformación digital son el financiero con la banca digital y el retail con la proliferación de las ventas en línea. En este aspecto, la industria de la salud tiene aún un camino para recorrer. Estas son buenas y malas noticias. Malas porque se está operando por debajo del nivel de eficiencia posible y buenas porque hay muchas oportunidades de mejora, algunas de ellas relativamente sencillas de lograr.

Previo a la pandemia ya existía un debate en la industria de la salud sobre cuál sería el mejor camino hacia un proceso de transformación digital y cuáles deberían ser los logros esperables. Sin embargo, el paso de ese cambio seguía siendo lento. Si bien existía la percepción respecto de que no se estaba trabajando todo lo bien que se podría, no había una razón apremiante para realizar un cambio.

La pandemia cambió radicalmente esta perspectiva. Los diferentes actores del ecosistema de salud se vieron obligados a una rápida reacción que les permitió operar en condiciones que nunca antes habían enfrentado, demostrando de esa manera resiliencia y capacidad de adaptación. Un gran factor desencadenante fue que a la caída de la demanda de servicios médicos tradicionales se sumó una demanda explosiva de servicios médicos para atender a los afectados por la pandemia. Todo esto, en medio de una fuerte restricción de la atención presencial.

De esta forma, la industria de la salud incorporó rápidamente protocolos de seguridad y tecnologías como la teleconsulta, que habilitó la atención remota de los pacientes ambulatorios. Un ejemplo de esto es Colombia, que pasó de 80 mil consultas en 2019 a más de 4 millones en los primeros nueve meses de 2020.

La prescripción electrónica de medicamentos pasó a ser una necesidad imperiosa, y su uso se reglamentó rápidamente en los mercados que aún no lo habían hecho. Las farmacias también debieron adaptar sus procesos para incorporar la receta electrónica en el proceso de dispensa de medicamentos.

Este inesperado contexto dejó expuestos en toda su debilidad a los procesos administrativos analógicos, muchos de los cuales quedaron interrumpidos o demorados por el trabajo remoto de los empleados, obligando a las empresas a generar de manera urgente procesos alternativos, en su gran mayoría digitalizados.

Con la llegada de la pandemia, fue muy alto el impacto sobre la industria de la salud, pero, con la misma intensidad, también lo fue el aprendizaje de los consumidores de servicios médicos, quienes tuvieron su primera experiencia con la telemedicina a partir de ese momento y debieron aprender a generar turnos en forma electrónica y a manejar archivos y documentación médica en soporte digital.

Consecuentemente, es altamente improbable que una vez transcurrida la pandemia los pacientes dejen atrás todos estos nuevos procesos aprendidos. Muy por el contrario. Luego de un prolongado período operando de esta forma de seguro este aprendizaje se habrá incorporado como parte de sus vidas diarias. Estos cambios en el comportamiento de los usuarios de servicios médicos tendrá efectos duraderos y obligará a las organizaciones de salud a redefinir sus procesos y, en algunos casos, a generar nuevos.

En resumen, la pandemia del Covid-19 expuso claramente el caso para acelerar el proceso de transformación digital en una industria que desde hace muchos años venía rezagada y será muy difícil un posible retroceso. El proceso de transformación digital de la industria de la salud ha comenzado oficialmente.

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